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Africa: sono giunte in Camerun 330 mila dosi del primo vaccino contro la malaria

Quasi ogni minuto, un bambino sotto i cinque anni muore di malaria

Roma
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Sono iniziate le spedizioni dell’Rts,S, il primo vaccino contro la malaria raccomandato dall’Organizzazione mondiale della sanità (Oms), con 331.200 dosi arrivate ieri sera a Yaoundé, in Camerun. La consegna – riferisce un comunicato congiunto di Fondo delle Nazioni Unite per l’infanzia (Unicef), Oms e Gavi – è la prima in un Paese non coinvolto in precedenza nel programma pilota per il vaccino contro la malaria e indica che la vaccinazione contro la malaria nelle aree a più alto rischio del continente africano inizierà a breve. Quasi ogni minuto, un bambino sotto i cinque anni muore di malaria. Nel 2021 ci sono stati 247 milioni di casi di malaria a livello globale che hanno causato 619 mila decessi. Di questi decessi, il 77 per cento riguardava bambini sotto i cinque anni, soprattutto in Africa. Il peso della malaria è massimo nel continente africano, che rappresenta circa il 95 per cento dei casi globali di malaria e il 96 per cento dei decessi correlati nel 2021. Nelle prossime settimane è previsto l’arrivo di altre 1,7 milioni di dosi di vaccino Rts,S in Burkina Faso, Liberia, Niger e Sierra Leone, mentre altri Paesi africani riceveranno le dosi nei prossimi mesi. Ciò significa che diversi Paesi si trovano ora nella fase finale dei preparativi per l’introduzione del vaccino contro la malaria nei programmi di vaccinazione di routine, che dovrebbero vedere la somministrazione delle prime dosi nel primo trimestre del 2024.


Per introdurre qualsiasi nuovo vaccino nei programmi di vaccinazione essenziali sono necessari preparativi completi, come la formazione degli operatori sanitari, l’investimento in infrastrutture, la capacità tecnica, lo stoccaggio del vaccino, il coinvolgimento e la domanda della comunità, la programmazione e l’integrazione dell’introduzione del vaccino insieme alla fornitura di altri vaccini e interventi sanitari. La distribuzione del vaccino contro la malaria presenta l’ulteriore sfida di un calendario di quattro dosi che richiede un’attenta pianificazione per una distribuzione efficace. Dal 2019, Ghana, Kenya e Malawi hanno somministrato il vaccino con un calendario di quattro dosi a partire da circa cinque mesi di età in distretti selezionati come parte del programma pilota, noto come Malaria Vaccine Implementation Programme (Mvip). Oltre 2 milioni di bambini sono stati raggiunti dal vaccino contro la malaria nei tre Paesi africani attraverso il Mvip, con un notevole calo del 13 per cento della mortalità per tutte le cause nei bambini di età idonea a ricevere il vaccino e una sostanziale riduzione delle malattie gravi da malaria e dei ricoveri ospedalieri. Altri risultati chiave del programma pilota mostrano che la somministrazione del vaccino è elevata, senza alcuna riduzione nell’uso di altre misure di prevenzione della malaria o nella somministrazione di altri vaccini. Il MVIP è coordinato dall’Oms in collaborazione con l’Unicef e altri partner e finanziato da Gavi, dal Fondo Globale e da Unitaid, con dosi donate da Gsk, il produttore del vaccino Rts,S.

“Il mondo ha bisogno di buone notizie, e questa è una buona notizia”, ha dichiarato David Marlow, amministratore delegato di Gavi, l’Alleanza per i vaccini. “Gavi è orgogliosa che la nostra Alleanza di parti interessate, con i Paesi africani in prima linea, abbia deciso di investire nel vaccino contro la malaria come priorità di salute pubblica e che questo sostegno abbia contribuito alla disponibilità di un nuovo strumento che può salvare la vita di migliaia di bambini ogni anno. Siamo entusiasti di diffondere questo storico vaccino attraverso i programmi Gavi e di lavorare con i partner per garantire che venga fornito insieme ad altre misure vitali”, ha aggiunto. “Questa potrebbe essere una vera e propria svolta nella nostra lotta contro la malaria”, ha dichiarato la direttrice generale dell’Unicef, Catherine Russell. “L’introduzione dei vaccini è come aggiungere un giocatore di punta in campo. Con questo passo atteso da tempo, guidato dai leader africani, stiamo entrando in una nuova era nel campo della vaccinazione e del controllo della malaria, con la speranza di salvare la vita di centinaia di migliaia di bambini ogni anno”, ha aggiunto. “Questo è un altro momento di svolta per i vaccini contro la malaria e per il controllo della malaria, e un raggio di luce in un periodo buio per tanti bambini vulnerabili nel mondo. La consegna dei vaccini contro la malaria a nuovi Paesi in Africa offrirà una protezione salvavita a milioni di bambini a rischio di malaria”, ha dichiarato il direttore generale dell’Oms, Tedros Adhanom Ghebreyesus. “Ma non dobbiamo fermarci qui. Insieme, dobbiamo trovare la volontà e le risorse per portare i vaccini contro la malaria su larga scala, in modo che un maggior numero di bambini possa vivere una vita più lunga e più sana”, ha concluso.

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