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Aerospazio: Thales Alenia Space fornirà dispositivi alla Nasa per la missione Neo Surveyor

L'obiettivo principale di questa missione quinquennale è far progredire gli sforzi per difendere il nostro pianeta da oggetti vicini alla Terra

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Thales Alenia Space, una joint venture Thales (67 per cento) e Leonardo (33 per cento), ha siglato un contratto con il prime contractor Ball Aerospace per la fornitura di dispositivi di comunicazione per la missione Neo Surveyor della Nasa. L’obiettivo principale di questa missione quinquennale è far progredire gli sforzi per difendere il nostro pianeta da oggetti vicini alla Terra, come asteroidi e comete ubicati in un raggio di 50 milioni di chilometri dall’orbita terrestre.


Neo Surveyor impiegherà un telescopio spaziale a infrarossi progettato per scoprire e caratterizzare almeno due terzi degli oggetti vicini alla Terra di dimensioni superiori a 140 metri, in grado di causare danni significativi in caso d’impatto con la Terra. La missione Neo Surveyor, gestita dal Jet Propulsion Laboratory (Jpl) della Nasa nella California meridionale, percorrerà 1,5 milioni di chilometri fino al punto di Lagrange L1 del sistema Terra-Sole, un’area di stabilità gravitazionale dove il veicolo spaziale rimarrà per cinque anni. Da questa posizione, Neo Surveyor osserverà il Sistema solare nella banda degli infrarossi, invisibili all’occhio umano e in parte assorbiti dall’atmosfera terrestre. Grazie a due canali di imaging a infrarossi sensibili al calore, il telescopio spaziale Neo Surveyor sarà in grado di rilevare le comete, gli asteroidi brillanti e anche quelli scuri, più difficili da trovare, ed eseguirà misure accurate delle loro dimensioni, acquisendo inoltre preziose informazioni sulla loro composizione, forma, stato di rotazione e orbita.

Thales Alenia Space fornirà i transponder in banda S e i modulatori e gli amplificatori Travelling Wave Tube Amplifier (Twta) in banda K per la missione Neo Surveyor. I trasponder in banda S sono le unità dedicate alla ricezione dei comandi inviati dalla rete Deep Space Network (Dsn) della Nasa e alla trasmissione verso il segmento di terra dei dati telemetrici del veicolo spaziale, per determinare, tra l’altro, la sua posizione esatta in orbita e la sua distanza dalla Terra. Gli amplificatori di potenza e i modulatori in banda K trasmetteranno invece agli operatori le immagini acquisite dal telescopio. Emmanuel Terrasse, Vice President Equipment di Thales Alenia Space, ha dichiarato: “Siamo entusiasti di fornire dispositivi importanti per la missione Neo Surveyor della Nasa, che rappresenterà un significativo passo avanti nell’impegno di difesa planetaria per proteggere la Terra da asteroidi e comete pericolosi. Siamo grati al prime contractor Ball Aerospace per avere scelto Thales Alenia Space e averci accordato la sua fiducia. Da oltre 40 anni, Thales Alenia Space fornisce tecnologie di comunicazioni essenziali per centinaia di missioni, dall’orbita terrestre bassa allo spazio profondo, tra cui le prestigiose missioni della Nasa per l’esplorazione dell’Universo, come i telescopi spaziali James Webb (Jwst) e Nancy Grace Roman.”

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