COOPERAZIONE
 
Cooperazione: Unicef, 1,9 milioni di bambini costretti a lasciare la scuola in Africa occidentale e centrale
 
 
Roma, 23 ago 11:43 - (Agenzia Nova) - Più di 1,9 milioni di bambini sono stati costretti a lasciare la scuola in Africa occidentale e centrale a causa dell'aumento degli attacchi e delle minacce di violenza contro l'istruzione in tutta la regione. È quanto emerge dal nuovo rapporto “Istruzione a rischio in Africa occidentale e centrale”, pubblicato dal Fondo delle Nazioni Unite per l’infanzia. Al giugno 2019, 9.272 scuole sono state chiuse in Burkina Faso, Camerun, Ciad, Repubblica Centrafricana, Repubblica democratica del Congo, Mali, Niger e Nigeria a causa dell'insicurezza, il triplo del numero registrato alla fine del 2017. Il rapporto avverte che l'obiettivo deliberato contro scuole, studenti e insegnanti sta investendo tutta la regione, negando ai bambini il diritto di imparare e lasciando loro – e le loro comunità – nella paura per la loro vita e il loro futuro. L'insicurezza che si è diffusa nel nord-ovest e nel sud-ovest del Camerun, prosegue il rapporto, ha lasciato più di 4.400 scuole chiuse con la forza in quelle zone del paese, mentre più di 2 mila scuole sono chiuse in Burkina Faso e più di 900 in Mali, a causa dell'aumento della violenza in entrambi i paesi.

Nel Sahel centrale, in Burkina Faso, Mali e Niger hanno visto aumentare di sei volte la chiusura delle scuole a causa di attacchi e minacce di violenza in poco più di due anni, passando da 512 nell'aprile 2017 a 3.005 nel giugno 2019. I quattro paesi colpiti dalla crisi nel bacino del Ciad – Camerun, Ciad, Niger e Nigeria – si sono mantenuti all'incirca allo stesso livello elevato, oscillando da 981 a 1.054, tra la fine del 2017 e giugno 2019. I bambini che vivono elle aree di conflitto dell'Africa occidentale e centrale rappresentano un bambino su quattro in tutto il mondo che ha bisogno di sostegno umanitario, compresa l'istruzione e altri servizi critici per l'apprendimento. Tuttavia, al 12 agosto si registrava un deficit di fondi pari al 72 per cento per portare avanti i programmi a sostegno di questi bambini. Charlotte Petri Gornitzka, vicedirettore generale dell'Unicef, e la Goodwill Ambassador dell'Unicef, Muzoon Almellehan, si sono recati in Mali all'inizio di questa settimana per testimoniare l'impatto della crescente insicurezza e della violenza sull'istruzione e la sicurezza dei bambini.

“Attacchi deliberati e continue minacce contro l'istruzione – le fondamenta stesse della pace e della prosperità – hanno gettato un'ombra oscura sui bambini, le famiglie e le comunità di tutta la regione”, ha detto Charlotte Petri Gornitzka, vicedirettore generale dell'Unicef. “Ho visitato un campo di sfollamento a Mopti, nel Mali centrale, dove ho incontrato bambini piccoli in uno spazio di apprendimento sicuro sostenuto dall'Unicef. Mi è stato evidente quanto sia vitale l'istruzione per loro e per le loro famiglie”, ha aggiunto. “Durante i miei incontri con i bambini e i giovani del Mali, mi sono reso conto di come la vita sia così difficile per loro, ma sono rimasta anche stupita dalla loro capacità di recupero e determinazione, e dalla speranza che avevano per il futuro”, ha detto Almellehan. “Ho anche visto la vera differenza che l'istruzione può avere nella vita dei bambini. I bambini in Mali e in tutta la regione sono veri eroi e meritano di avere un ambiente sicuro per imparare e crescere”, ha aggiunto.

L'Unicef sta lavorando con le autorità e le comunità educative per sostenere opportunità di apprendimento alternative, tra cui centri di apprendimento comunitari, programmi scolastici radiofonici, tecnologie per l'insegnamento e l'apprendimento e iniziative di apprendimento nelle comunità religiose. L’agenzia Onu fornisce anche strumenti per gli insegnanti che lavorano in luoghi pericolosi e sostegno psico-sociale e assistenza ai bambini in età scolare che portano le cicatrici emotive della violenza. Nella maggior parte dei paesi colpiti dal conflitto, gli insegnanti e altro personale scolastico sono formati per identificare e mitigare i rischi in tempi di conflitto, e nelle scuole vengono effettuate simulazioni per aiutare i bambini e gli insegnanti ad essere preparati in caso di attacco. Gli insegnanti sono formati per prevenire la violenza sessuale e di genere nelle scuole. Inoltre, aiutano e indirizzano le vittime verso i servizi, sia direttamente attraverso la consulenza di base, sia istituendo percorsi di riferimento verso servizi specializzati in salute mentale.

L'Unicef e i suoi partner invitano i governi, le forze armate, le parti in conflitto e la comunità internazionale a intraprendere azioni concertate per fermare gli attacchi e le minacce contro scuole, studenti, insegnanti e altro personale scolastico in Africa occidentale e centrale e per sostenere un apprendimento di qualità per ogni bambino della regione. Secondo il rapport, gli Stati devono proteggere l'istruzione, appoggiare ed attuare la Dichiarazione sulle scuole sicure; l'insegnamento e l'apprendimento devono essere orientati a costruire la pace e sostenere l'istruzione delle bambine; tutti i bambini, compresi i bambini rifugiati, migranti e sfollati, devono essere in grado di continuare ad apprendere; i genitori e le comunità devono essere partner essenziali per garantire che i bambini, specialmente le ragazze, abbiano accesso ad un'istruzione di qualità; i governi donatori devono impegnarsi in finanziamenti pluriennali e flessibili per sostenere l'istruzione nelle emergenze e creare collegamenti con la programmazione nell'istruzione a lungo termine. “Con più di 40 milioni di bambini tra i 6 e i 14 anni che perdono il loro diritto all'istruzione in Africa occidentale e centrale, è fondamentale che i governi e i loro partner lavorino per diversificare le opzioni disponibili per un'istruzione di qualità”, ha detto Marie-Pierre Poirier, direttore regionale dell'Unicef per l'Africa occidentale e centrale. “Modelli culturalmente idonei con approcci innovativi, inclusivi e flessibili, che soddisfano gli standard di apprendimento di qualità, possono aiutare a raggiungere molti bambini, specialmente in situazioni di conflitto”, ha aggiunto. (Com)
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